Epicondilitis

¿Qué es?
La epicondilitis se manifiesta como un dolor en la región externa del codo, producido por una sobrecarga de los músculos extensores de la muñeca y los dedos.
Puede deberse a:

  • Sobrecarga laboral: por el uso de máquinas pesadas o actividades repetitivas.
  • Actividades deportivas: es el llamado “codo de tenista”, hasta el 50% de los jugadores lo sufrirán en algún momento. Es más frecuente en jugadores recreacionales que en deportistas profesionales por la forma que adoptan las muñecas durante el golpeo (1) .
    ¿Cómo se diagnostica?
    El diagnóstico debe llevarlo a cabo personal cualificado y con experiencia en este tipo de lesiones.
    Consiste en realizar una adecuada anamnesis, exploración física y maniobras específicas que reproducen el dolor.
    En algunos casos, además será necesario solicitar pruebas de imagen complementarias para descartar otras patologías.
    ¿Cuál es el tratamiento adecuado?
    Inicialmente, el tratamiento de esta patología es médico (2) . La mayor parte de los pacientes mejorarán tras un adecuado diagnóstico y tratamiento.
    Entre las distintas modalidades se incluye el uso de:
  • Ortesis específicas
  • Frío local
  • Antiinflamatorios
  • Rehabilitación (reeducación muscular, ultrasonidos, ondas de choque…)
  • Infiltraciones con corticoides o plasma rico en plaquetas (PRP) (3,4)
    ¿Y si no he mejorado? ¿Hay otras alternativas?
    Cuando, a pesar de un tratamiento médico adecuado, el paciente persiste con dolor, se puede llevar a cabo un tratamiento quirúrgico (5) .
    Este consiste fundamentalmente en la liberación en quirófano de la musculatura implicada de su zona de inserción. En algunos casos se pueden asociar otras técnicas en función del grado de afectación de los tejidos.
    Este tratamiento suele llevarse a cabo mediante una pequeña incisión en la zona externa del codo.
    En algunos casos, podría realizarse este tratamiento mediante artroscopia (6) .

(1) Dines, Joshua, Bedi, Asheesh, Williams, Phillip, et al. Tennis Injuries:
Epidemiology, Pathophysiology, and Treatment. J Am Acad Orthop Surg.
2015;23(3):181-189. doi:10.5435/JAAOS-D-13-00148.

(2) Calfee, Ryan P. MD; Patel, Amar MD; DaSilva, Manuel F. MD; Akelman, Edward
MD Management of Lateral Epicondylitis: Current Concepts, Journal of the American Academy of Orthopaedic Surgeons: January 2008 – Volume 16 – Issue 1 – p 19-29

(3) Hastie G, Soufi M, Wilson J, Roy B. Platelet rich plasma injections for lateral epicondylitis of the elbow reduce the need for surgical intervention. J Orthop. 2018 Jan 31;15(1):239-241. doi: 10.1016/j.jor.2018.01.046. PMID: 29657476; PMCID: PMC5895905.

(4) Mishra, A.K., Skrepnik, N., Edwards, S., Jones, G., Sampson, S., Vermillion,
D.A., Ramsey, M., Karli, D., & Rettig, A. (2014). Efficacy of Platelet-Rich Plasma for Chronic Tennis Elbow. The American Journal of Sports Medicine, 42, 463 – 471.

(5) Faro Frances MD,Wolf Jennifer Moriatis MD, Lateral Epicondylitis: Review and Current Concepts, Journal of Hand Surgery, Volume 32, Issue 8, 2007, Pages 1271- 1279, ISSN 0363-5023, http://dx.doi.org/10.1016/j.jhsa.2007.07.019.

(6) Adams, Julie, King, Graham, Steinmann, Scott, Cohen, Mark. Elbow
Arthroscopy: Indications, Techniques, Outcomes, and Complications. J Am Acad Orthop Surg. 2014;22(12):810-818. doi:10.5435/JAAOS-22-12-810.